说起电动汽车换电,不得不提Better Place--这个全球换电网络的鼻祖。

      一、诞生

      Better Place的创始人夏嘉曦(Shai Agassi)于1968年出生于以色列特拉维夫。他7岁时就在特拉维夫大学的计算机房里编写电脑程序,24岁时创建了软件公司TopTier,后被德国软件巨头以4亿美元收购,夏嘉曦由此进入SAP。他成了SAP最年轻的董事,甚至有望成为SAPCEO

从Better Place看汽车换电的前世今生

     2007年,39岁夏嘉曦思考:由于石油价格的逐年上升,传统燃油车的运营成本必随之上涨;而电动汽车使用的是动力电池,随着电池生产的规模化,电动汽车的运营成本是会逐年下降的。如何让国家不依赖石油能正常运转,如何在2030年之前把地球变成一个“更美好的地方” (即英文Better Place)

      Better Place的目标是要快速普及纯电动汽车,让世界减少对石油的依赖,其一度成为以色列“创业国度”的旗帜。Better Place描绘的一副图景是:当你开着电动汽车行驶在公路上,电力储备临近50%时,它会自动提示需要充电,并用车载的移动导航系统将你带到最近的Better Place电池屋。在那里,用1-2分钟便可完成更换电池。

      二、启航

     首先,Better Place的换电和环保理念得到了政府支持。以色列虽位于中东,但却是个严重缺油的国家,其自然资源条件决定了必须选择石油的替代能源。夏嘉曦的这个观点打动了曾任两届以色列总理的佩雷斯,并带他去见了当时以色列总理奥尔默特。后者开出了两个条件:首先是夏嘉曦必须和世界五大汽车制造商中的其中一家签约;其次是要筹集到2亿美元资金,用于开发“智能电网”,将现有的50万个停车场改造成充换电站,并建设电池交换站。

从Better Place看汽车换电的前世今生

      接下来,雷诺日产汽车公司CEO戈恩十分认同夏嘉曦的电动理念。他说:”夏嘉曦的观点绝对正确,我们肯定是站在同一条战线上了。我相信未来属于电力,我们有车,也会有蓄电池。”

从Better Place看汽车换电的前世今生

     之所以会和雷诺合作,因为当时全球最畅销的纯电动汽车日产聆风就来自雷诺-日产。在随后的2010年巴黎国际车展上,雷诺发布了商用版Fluence ZE,支持换电。2012年,Better Place与雷诺汽车公司签署协议,2016年前将在以色列和丹麦两国销售10万辆雷诺Fluence ZE电动车。

     资金方面,Better Place获得了8.5亿美元融资,亿美元的股权资金。以色列亿万富翁伊丹·奥弗最先出资1.3亿美元,后续投资者包括Israel Corp、通用电气、恒生银行、欧洲投资银行、摩根斯坦利以及 VantagePoint Capital Partners 等。

     三、运营

    (一)OSCAR换电系统

     Better Place的换电模式非常简单,需要换电的电动车驶入换电站后,会由一个平台托起,车上的动力电池被卸下,安装上满充的电池,电动车再被平台放回地面,驶出车道。整个过程不超过5分钟,可以在车载OSCAR系统上看到整个换电的动画过程以及电量的变化。

从Better Place看汽车换电的前世今生

     OSCARBetter Place开发的换电系统,该系统安装在电动车的车载系统上,可以导航、显示电池剩余电量、查询并定位换电站位置、为驾驶者规划出包括换电步骤的行驶路线。

    (二)应用落地市场

    Better Place在以色列、丹麦、中国、美国等进行了大量尝试和落地。

    1.以色列和丹麦

    Better Place最早的运营市场选在了在以色列和丹麦,主要与法国雷诺合作。根据预计,2016年前将在这两个国家销售10万辆雷诺Fluence ZE电动车。

    当时,Better Place已经在以色列特拉维夫、丹麦哥本哈根开放了体验中心,每年的参观者近10万人次。Better Place在以色列整个国家设了70个换电池自动交换站,在丹麦投入的18座换电站也已投入运营。

     但最终结果是,在这两个最大的市场中,仅有1000左右的车辆上路运营。

     2.中国

    (1)奇瑞

     在2010年举行的北京国际车展上,奇瑞汽车副总经理袁涛与Better place副总裁乔·保斯卡先生签约,共同谋划电动汽车产业化新途径,双方共同展示了一辆可更换电池的奇瑞G5电动汽车样车以及Better Place的电池更换及充电设备。根据协议,奇瑞汽车将与Better Place联合开发量产型可更换电池电动汽车,并研究领先的电动汽车充电网络解决方案,以共同推动新能源汽车产业化和民用普及。

从Better Place看汽车换电的前世今生

     双方签署协议后,Better Place曾提出几个方案,但奇瑞觉得不可行,后来就停止了合作。

    (2)南方电网

     2011Better place与中国南方电网就换电模式签订了战略合作协议,在广州建立一个电池换电站及体验中心,并共同为组建合资公司努力。

从Better Place看汽车换电的前世今生

      双方一致认为,网络设施对于电动汽车的广泛推广是非常重要的,电动汽车如果只采用充电方式,耗时且造价过高,使用者在用电高峰时充电也会给电网带来很大压力。如果使用换电电池,由电池管理者在用电低谷,例如夜间,进行统一充电,则会有效利用电力资源。并且认为,中国电动汽车的未来趋势或以更换电池为主。

    但在一年之后, Better Place与南网的方案更改为”90%采用充电,10%采用换电的充换结合模式。

   (3)比亚迪

     Better Place曾和比亚迪有过接触,但比亚迪当时并没有计划发展换电的电动车,二是更坚定充电模式。“比亚迪贯穿了从整车到电池、电机、电控甚至充电桩等整个产业链。我们只提供一个服务环节”,这让这让夏嘉曦很头疼。

    3.美国

    20132月,由于高投入无回报,Better Place停止其在美国加州的换电业务。美国政府也表示,将不会大力推广换电模式;离开加州后,Better Place再度返回欧洲,重新进行欧洲市场的开发,但也无力回天。

     四、衰落

     Better Place衰落的原因归结起来有三点:高昂的投资和运营成本、车企的支持力度远远不够、换电电池标准的不统一。

    (一)高昂的投资和运营成本

     换电网络的建设需要巨大的资本投入,包括不限于土地和引电成本、换电网络建设、电池购置成本和日常的运营管理成本等。一座换电站的造价高达50万美元,算上维护费,一座换电站的成本轻松突破100万美元。当时的电池技术还不成熟而且成本高昂,运营两三年后便需要更换大量电池;此外,随着生产规模的扩大,电池的购置成本也在逐步的下滑,这在成本优势上对早期购置的电池带来了很大挑战,这无疑是个“定时炸弹”。

     这就造成了换电模式投资巨大且短期内没有收益,以及业务发展进度远低于预期,这让Better Place的现金流很快陷入枯竭。

    (二)车企的支持力度远远不够

      当时支持的车厂主要是雷诺,而且跟雷诺的合作也仅仅是采购的形式,给雷诺下了10万辆的订单,但雷诺 Fluence ZE 的最终销量仅为 1,400 辆。当时雷诺日产总裁卡洛斯·戈恩表示,“换电模式是死路一条(A dead end),Fluence ZE将是雷诺最后一款使用换电模式的电动车”,戈恩的表态对Better Place无疑是不小的打击。

    (三)换电电池的标准不统一

     由于可支持换电的车型少,也就带来了换电电池适配的车型只有一两款,无法将电池的适配规模进行车型扩大,难以实现换电的规模化和普适性,从而使得前期的大量投资无法在短期内进行回收。

     五、破产

    2013526日,Better Place中国区的官方微博上写道:“Today is very sad and difficult for all of us-the Better Team.(对于Better place团队,今天是个悲伤与苦难的日子)”写完这句话后,他们留下了一个悲伤的表情。

    当天,Better Place董事会声明称,“因为我们无法找到合适的投资者参与这项投资,公司将按照程序向法院提交清算申请”。

    至此,这家在6年内烧光8.5亿美元投资的换电公司最终还是宣告失败。而当时更多的说法是,这是换电模式的失败宣言。

    行文至此,不由想起了美国80后流行歌手瑞秋·普拉滕的同歌曲《Better Place》:

I'll tell the world, I'll sing a song

It's a better place since you came along

Since you came along

Your touch is sunlight through the trees

Your kisses are the ocean breeze

Everything's alright when you're with me

And I hold my favorite thing

I hold the love that you bring

But it feels like I've opened my eyes again

And the colors are golden and bright again

There's a song in my heart, I feel like I belong

It's a better place since you came along

It's a better place since you came along

从Better Place看汽车换电的前世今生

        值得庆幸的是,Better Place虽然已破产,但其创始人夏嘉曦(Shai Agassi)仍然还活跃在电动汽车的舞台上,中国的蔚来汽车正在将他的换电模式播种在华夏大地上……

       换电正在将这个世界变得“更美好” (A Better Place)...

原文始发于微信公众号(遇见新能源):从Better Place看汽车换电的前世今生


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作者 lv, mengdie